你的专利有多强大?

写的: 保罗·范宁|发表:

创新主管西蒙•杰利(Simon Jelley)和42 Technology的高级顾问汤姆•科普兰(Tom Copeland)审视了在保护专利方面常见的错误。

如果你是一名技术企业家或中小企业,那么申请专利是一种很好的方式,可以让你显得有创造力,吸引投资者,或者利用像英国的专利盒计划(Patent Box scheme)那样的税收优惠。但对于大公司来说,动机是不同的。在他们看来,创建一个知识产权组合更重要的是保护销售收入和市场份额:

■防止产品被复制,特别是在远东制造时;

■通过提高开发成本来阻止或延迟快速追随者;

■防止竞争对手效仿它们进入新兴市场;或

■关闭系统,以便将耗材(如打印机墨盒)连接在一起。

但值得思考的是,专利实际上是如何阻碍竞争对手的,因为上法庭的专利诉讼数量非常少。事实上,2007年至2016年的诉讼率——上法庭的案件数量与新专利授权数量——不到2%。因此,尽管大多数专利从未面临法律测试,但它们仍然是造成侵权恐惧的有效障碍。

然而,对于为什么许多专利从未在法庭上进行测试,还有另一种解释。当一家公司发现竞争对手刚刚向他们的市场推出了一款产品时,他们会赶紧检查自己的专利组合,然后意识到刚刚推出的产品实际上并没有侵犯他们的专利。该公司的专利仍然是一张合法的纸,但它已不再有效地保护自己的地位。根据我们作为产品开发顾问的经验,我们发现,专利经常不能像最初设想的那样保护公司的技术创新,有七个常见原因:

而不是保护创造性的步骤

在某些情况下,技术团队花了太多时间开发新产品的一个特别具有技术挑战性的方面,以至于在向他们的专利律师介绍时,他们没有发现这实际上不是发明的部分。

不优先考虑关键特性华体会热门直播

尽管专利律师在交付良好的索赔结构方面经验丰富,但他们依靠技术团队正确地阐明某些特性的重要性。华体会热门直播如果这些细节没有得到恰当的传达,那么专利最终可能会导致权利要求书结构对关键特征保护不足。华体会热门直播或者,它可能有一个声明结构,无意中使竞争对手更容易围绕它进行设计。

专注于具体的实施例

最常见的错误之一是使专利过于具体,以至于它保护的是产品的具体体现,而不是实现技术。例如:如果一个专利律师被告知一个特殊的发明被设计成有两个磁铁(当一个或三个同样可以工作的时候),并且没有挑战技术团队,那么该功能可能最终进入权利要求书1。然而,当竞争对手获得使用不同数量磁铁的类似产品时,所有的备用选择都将被取消。

设计备案后进行修改

如果产品设计发生变化,那么重要的是要确保专利保护当前的发明,而不是它的早期版本。否则,竞争对手不再需要想出任何特别有创意的东西来绕过它。事实上,他们可以直接克隆产品(一种材料一种材料,一种尺寸一种尺寸),因为专利不是针对现有产品的。

使用错误的数字或定义

如果专利代理人意外地给出了某些东西的错误维度或规范,这在权利要求书1中被引用,那么所有的权利要求书都会被破坏。因此,如果技术团队提供了内径,而它应该是外径,那么主要的权利要求(和所有相关的权利要求)不适用于产品。华体会365

没有考虑替代方法

有时候,专利只是为了保护解决问题的特定方式,公司没有考虑或专利的替代方法,竞争对手可以利用,以达到同样的结果。同样值得记住的是,虽然另一种技术可能对公司本身并不理想,但竞争对手可能会因为其供应商、分销渠道、制造合作伙伴等原因而持有不同的观点。

过于关注行业

即使它们不会立即出现在公司的视野中,也值得考虑一项新技术的所有潜在应用和市场。例如:一项专利的范围可能会无意中缩小,包括所有食品和饮料应用,但它也可能是一项数十亿美元的制药技术。

在申请专利后,甚至在产品发布后,填补漏洞仍然是可能的,但这总是更具挑战性和成本。然而,这是一个涉及外部产品设计咨询的领域,它可以带来新的视角,以及分析工具(如TRIZ和MECE)的经验和结构化创新过程的使用。在专利的情况下,映射新想法的限制是专利本身,设计团队可以帮助确定替代方法和变通方案,在不侵犯专利权的情况下交付所需的功能。当然,这些想法或技术可能来自公司自己的行业或专业领域之外。在确定了核心专利的任何弱点之后,一家公司接下来做什么将取决于它自己的情况。

然而,一种选择是引入新的专利申请,在竞争对手发现漏洞并决定开发一种竞争性产品之前,这些专利申请可以弥补漏洞:在知识安全的情况下,不会有被起诉或卷入侵权诉讼的风险。


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